異をとなえん |

月無人探査計画に賛成する

2010.06.22 Tue

02:06:02

日本の宇宙開発の次の大きな目標として、無人月探査が挙げられた。
ネットで検索してみると、反対意見の方が多いみたいだが、私は無人月探査計画に賛成する。
その理由を説明してみたい。

まず、第一に人類が宇宙に本格的に進出するためには月の資源利用が欠かせないためである。
人類が地球という深い重力井戸に閉じこめられている以上、そこから脱出するためには膨大なエネルギーを必要とする。
必要な物資を一々地球から打ち上げていたら、無駄が多過ぎる。
人類が宇宙に本格的に利用するに当たっては、ある程度の資源を地球以外の所から調達するしかない。
そうなると調達できる場所は地球に最も近い天体、月だ。

また、月よりも小惑星探査の方が重要だという意見もある。
月は資源がないし、小惑星は重力がほとんどないからだ。
月に資源がないというのは、水がないので地球で起こった資源の集積が起こらないからだという。
でも、それだったら小惑星はどうだろうか。
小惑星も水がないのだから、資源の集積が起こらないのではないだろうか。
Wikipediaの隕石の項目によると、どうも違うらしい。

引用開始

固体惑星に似た組成の小天体のうち、概ね直径100km以上のものは内部が融解し得ると考えられている。小天体の内部で融解が生じれば、重力によって成分分離が起こり、密度の大きい金属が中心に集まって核となり、これをより密度の小さい岩石質の物質が包んでマントルとなる。このような小天体が、相互衝突などによる何らかの外力を受けて破壊されたものが、隕石として地表に落下してくる天体小片であると考えられる。
引用終了

ある程度の物質が集まると、熱が発生し、内部が溶けていくみたいだ。
そうすると、物質の比重の違いで分離していく。
だから、小惑星は資源として有望らしい。

でも、それは月でも同じではないだろうか。
月だって内部は分離し、利用可能になっていないだろうか。
これは私の妄想なので、本当かどうかはわからないけれど、小惑星に利用可能な資源があるならば別の意味で月にも資源があるはずだ。
それは隕石の落下を通してだ。
月にある無数のクレーターは小惑星が隕石として落ちた跡なのだから、クレーターに資源は含まれているはずだ。
つまり、小惑星100個の内1つに有用な資源が含まれているならば、月の100個のクレーターの内1つにに有用な資源が含まれているといっていいだろう。

かぐやの調査では月には深い縦穴もある。
引用開始

「マリウス丘のような火山地帯は、月面で資源を探すのにも適した場所だと考えられる」と春山氏は話す。月で火山噴火が起こると玄武岩質の岩石が生み出されるからだ。この岩石からは、希土類金属やケイ素、酸素といった資源を手に入れることができる。
引用終了
話はあまりにもうますぎるけれど、人類は月のことがほとんどわかっていない。
だから、そんな夢を見ることもできる。
それが本当がどうかを確かめるためにも、まずは月探査をするしかない。

小惑星の無重力という利点は、月よりもずっと遠いということで魅力が大幅に落ちてしまう。
探査に2年や3年簡単にかかる。
それに比べれば月の探査など一瞬ですむ。
月までの距離は約38万kmで、光の速度が秒速30万kmだから、通信には約1秒かかる。
かなりのろいけれど、地球から命令を出してコントロールすることはできる範囲ではないだろうか。

第二の月無人探査に賛成する理由は無人であるところだ。
有人の宇宙開発に反対なのは本質的でない無駄が多すぎるからだ。
典型的なのは、有人ロケットにつける脱出用ロケットだ。
打ち上げ途中の緊急事態に対処するためにつけるのが普通だけれども、安全装置でしかない。
打ち上げロケットという、ほんのわずかな物質を宇宙に送りだすために、莫大な推進剤等を消費している中で本質的に役に立たないものを一緒に送るのは、とても無駄に感じる。
有人での宇宙開発は、こういう安全性を見込んだシステムを、そこらじゅうに組込まなければいけない。
コストがかかりすぎるから良くない。

コストがかかりすぎるとかいうと、夢が大事とかいう反論がでてくる。
でも、有人の宇宙開発が一番夢がない。
何十年も前にアメリカとソ連が実行したことを、後から繰り返したところで感動できるわけがない。
ISSでの日本人の活動も同じだ。
わくわくしない。
はやぶさのイトカワ着陸の感動がない。
人類始めてでなければダメなのだ。
日本人初では興奮しない。

第三の月無人探査に賛成する理由は、自律型ロボットの開発に最適であることだ。
地球でも自律型ロボットの開発は可能であるけれど、必死さが足りない。
本当に難しい部分は人間が実行してしまうことが可能だからだ。
月ではそうはいかない。
人間なら簡単にできることでも、ロボットなら難しい。
そのブレークスルーとして、月開発はもっとも期待できる。

派生での技術開発に期待するのは、基本的に間違っていると考えている。
本当に大事ならば、派生の部分で実行すればいいからだ。
けれども、日本の炭素繊維が飛行機用に熟成する前に、スポーツ用品や釣具で稼いだ事実もある。
日本のロボットも本格的に社会に普及する前の1ステップとして、月開発は有用なはずだ。
以上が月無人探査に賛成する理由だ。

月の無人探査はアメリカの月有人探査計画に追随して生まれたらしい。
だから最初は月の有人探査だったということだ。
私は理由に述べたように、無人の方が望ましいと考えている。
だから、アメリカのコンステレーション計画が中止になって、日本がそれに追随しなくですんだのは、僥倖だった。

アメリカの宇宙開発計画は迷走している。
コンステレーション計画の停止は良かったと思う。
コンステレーション計画はスペースシャトルの再利用を考え過ぎて、いろいろと無理があった。
100円の商品を再利用したくて、1000円使ってしまうようなものだ。
けれども、オバマ大統領の新しく提示した2035年の火星への有人旅行も大問題だ。
時間が少し延びたから、新しく基礎から考え直す時間はかなりある。
現行の技術をそのまま利用しなくていいならば、いろいろと工夫する余地はあるだろう。
でも、ある程度の年限が決まっていたら、実行する立場の人としては、利用できるもので開発を進めるしかない。
ターゲットの時間が決まれば、予定表が決まり、未来技術も利用可能になる時期が明示される。
それに合わせて開発を進めれば、コストはどんどん増大していくし、実行可能にならなければプロジェクト全体が危機に瀕する。
火星への有人旅行がその未来技術がなければ夢物語ならば、それでもいい。
そうでなく、今の技術の単純な延長でもできてしまいそうなところが大問題なのだ。
そうなっては、全ての予算がそこに注ぎこまれかねない。
アメリカの宇宙開発計画は病んでいるとしか思えない。

近年、アメリカの宇宙開発は成果を上げていない。
日本の十倍の予算があるにも関わらずだ。
宇宙開発は時間がかかることもあって、成果が一時的に乏しくなることもありうる。
それを勘定に入れても、失敗が多いように感じる。
失敗している理由はいろいろあるだろうけれど、計画がころころと変わっているからだ。
アメリカは目標を決めたら、そこに一気に人材と金を投入して開発していく方法を取っている。
アポロ計画のように成功する場合もあるけれど、計画が中止になったら何も残らない。
日本が個人の信念で初めた計画をいつまでもサポートしていくのと反対だ。

日本の方法は計画を短期に実現することには向いていないだろう。
でも、人件費は安く上がるし、同じ人間がいろいろな部分に関わるので、全体的な無駄は少なくなる。
開発費用も少なくなる。
日本が最近宇宙開発で幾つかの実績を上げているのはそれが理由ではないかと思う。

日本はアメリカの宇宙開発計画とはあまり引っ張り回されないように活動を続けて欲しい。

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